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【历史上的今天】7 月 4 日:第一本电子书问世;磁条卡的发明者出生;掌上电脑先驱诞生

2022-07-0416512Administrator

今天是 2022 年 7 月 4 日,在 1998 年的今天,美国“火星探路者”宇宙飞船经过 4 亿多公里的航行,成功地登陆火星并释放了一个机器人在火星探察。在这次被称为人类迄今最成功的星际探测计划之一的活动中,“火星探路者”共向地面传回 26 亿比特的科学信息,1.6 万幅图片及对火星岩石和土壤进行了 1.5 万份完整的化学分析。 纵观科技发展史,7 月 4 日还发生过许多关键事件,让我们来一一回顾吧。

1921 年 7 月 4 日:磁条卡的发明者 Forrest Parry 出生

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图源:维基百科

福雷斯特·帕里(Forrest Parry)出生于 1921 年 7 月 4 日,他是 IBM 的工程师,发明了用于信用卡和身份证的磁条卡。帕里出生于犹他州锡达城,在 1942 年进入位于马里兰州安纳波利斯的美国海军学院之前,就读于现在位于雪松城的南犹他大学分支农业学院 (BAC)。他于 1945 年 6 月从海军学院毕业。1950 年,帕里参军,在 USS Walke(沃克号)担任中尉和损害控制官。在沃克号被鱼雷或浮水雷击中,并造成 26 名水手死亡和 40 人受伤后,帕里幸存了下来,被授予英勇铜星勋章。

1952 年离开海军后,帕里前往劳伦斯利弗莫尔国家实验室工作,并与多萝西娅·蒂利亚结婚。随后他于 1954 年离开利弗莫尔,开始为陶氏化学工作,然后在一家小型塑料包装公司 Unette Corporation 工作。1957 年 5 月,帕里在 IBM 开始了他 30 年的职业生涯。在 IBM 期间,他开发了用于高速打印机、光学字符阅读器、通用产品代码(UPC)结账系统和高级光学字符阅读器(AOCR)的设备和系统。

1960 年,帕里在 IBM 工作时发明了磁条卡,供美国政府使用。他的想法是在每张塑料卡片上粘上一小段磁带,但胶水使磁带变形,这个点子就此落空。当晚回到家时,帕里的妻子多萝西娅正在用扁铁熨衣服,帕里和妻子分享了自己的烦恼,而她建议帕里用熨斗将条纹熔化到卡片上。两人一试才发现,熨斗的热量刚好足以将胶带粘合到卡片上。磁条卡问世之后,一直用于信用卡、借记卡、礼品卡、储值卡、酒店钥匙卡和安全识别徽章等物件,陪伴了人类半个世纪之久。

资料来源:维基百科

1955 年 7 月 4 日:Palm 首席执行官、PDA 先驱 Donna Dubinsky 出生

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图源:维基百科

1955 年 7 月 4 日,美国商业领袖唐娜·杜宾斯基(Donna Dubinsky)出生,她在掌上电脑(PDA)的发展中发挥了不可或缺的作用。唐娜在密歇根州本顿港长大,她后来就读于耶鲁大学,她主修历史,并于 1977 年获得学士学位。唐娜随后在费城国家银行工作,获得 1981 年的哈佛商学院 MBA 学位。从哈佛商学院毕业后,她去了苹果电脑公司担任客服(那个年代,客服还叫做“用户支持联络员”)。到 1985 年,她开始负责苹果公司的部分网络分销工作。

1986 年,苹果董事会的董事比尔·坎贝尔将唐娜招募到苹果的子公司 Claris 担任高级职位。唐娜的工作顺风顺水,她的团队在整个公司占据了 50% 营业;然而,更高的业绩会导致母公司的决策也发生改变,1991 年,苹果公司不再允许 Claris 成为一家独立公司,唐娜因此决定离开。在巴黎休假一年学习法语后,唐娜通过比尔·坎贝尔和布鲁斯·邓莱维的介绍认识了杰夫·霍金斯;而霍金斯正在寻找一位首席执行官来管理 Palm 公司。唐娜和霍金斯就此开始管理 Palm 公司的业务。

1995 年,US Robotics 以 4400 万美元收购了 Palm。随后,第一台掌上电脑 PalmPilot 于 1996 年 4 月开始销售;几个月后,PalmPilot 销量开始迅速攀升,在一年内售出了超过一百万台 PalmPilot。3Com 公司见状,则于 1997 年收购了 US Robotics 及其 Palm 子公司。

然而,唐娜、霍金斯和 Palm 营销经理 Ed Colligan 很快对 3Com 的商业策略感到失望,并于 1998 年 6 月离开 Palm 创立了 Handspring 公司。Handspring 在当时凭借 Treo 成为智能手机市场的领导者。但随后互联网泡沫的破灭造成了损失,唐娜也就此在 2001 年的福布斯 400 位富豪榜上失去了她的位置。2003 年,Handspring 又与 Palm 合并,最后又被日本的 Access Corporation 收购。2007 年 9 月 27 日,唐娜·杜宾斯基因“造就了第一个获得商业成功的掌上电脑 (PDA) ,并且正在开发以人脑为模型的计算机记忆系统”而获得哈佛商学院的最高荣誉校友成就奖。

资料来源:维基百科

1971 年 7 月 4 日:第一本电子书诞生

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图源:维基百科

大多数人没有意识到,电子书有一个特点:它是人类有史以来,制造出来的第一种像空气一样取之不竭的产品。如果你仔细思考这一点,你就会意识到,我们正在做正确的事情。

——迈克尔·哈特

1971 年 7 月 4 日,迈克尔·哈特将《独立宣言》输入计算机,第一本电子书由此诞生。需要注意的是,此时的计算机还没有显示器和键盘,输入电子书操作难度极大。随后,哈特将《圣经》和莎士比亚作品输入计算机,并于同年 12 月发起了古登堡计划。电子书必须透过特殊的阅读软件或设备,以电子档案的形式(主流格式以 EPUB 及 PDF 为主),透过网络下载至一般常见的平台,例如个人电脑、笔记型电脑、平板电脑、PDA、手机,或是专门的电子书阅读器。以电子形式储存书籍,也就是书籍的数码化,已经是大势所趋,带来便利的同时,也可以减少用纸,有环保方面的正面作用。

电子书形式多样,常见的有以处理文字的档案格式之 TXT 格式、DOC 格式、HTML 格式、CHM 格式,以及出版商常用的 EPUB、PDF、CHM、Mobi 格式等。这些格式大部分可以利用微软或苹果或 Linux 自带的软件打开阅读。透过由使用者自己判断档案格式选择适合的软件开启的格式为 DRM-Free 的电子书档,适合熟悉电脑软硬件操作的使用者。随着移动设备的普遍,使用 PC 阅读的形式多以上网、博客写作、使用特定功能的网络服务收信、社群,阅读电子书的动作逐渐转移至手机、平板或专属阅读器等行动设备上。

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