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【历史上的今天】4 月 11 日:Apple I 设计完成;微软官宣“告别” Clippy;伯克利计算机先驱出生

2022-06-0210629Administrator

今天是 2022 年 4 月 11 日,在 1953 年的今天,安德鲁·怀尔斯诞生。大约在 1637 年左右,法国学者费马提出了一个数学代数相关的定理,由于费马没有写下证明,而他的其它猜想对数学贡献良多,由此激发了许多数学家对这一猜想的兴趣,但三百多年来无人能够证明。直到上世纪九十年代,英国数学家怀尔斯才正式向全世界宣称证明了费马大定理;怀尔斯研究生时的学术方向正好是椭圆曲线,他证明费马定理的过程写满了一百多页纸,完成了数学史上这浓墨重彩的一笔。回顾计算机历史上的 4 月 11 日,这一天都发生过哪些关键事件呢?

1948 年 4 月 11 日:伯克利多媒体研究中心的创始主任 Lawrence Rowe 出生

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图源:维基百科

劳伦斯·罗尔(Lawrence A. Rowe)出生于 1948 年 4 月 11 日,他是加州大学伯克利分校电气工程和计算机科学的荣誉教授,在加州大学伯克利分校工作了 27 年后于 2003 年 6 月退休,期间从事各种活动,包括开发流媒体软件、咨询多媒体研究实验室以及投资初创公司。在他职业生涯的早期,他从事数据库系统和开发工具,他和他的学生在 1993 年的第一届 ACM 多媒体会议上发表的一篇论文被选为在接下来的十年中对研究社区产生重大影响的论文之一。

罗尔还是伯克利多媒体研究中心(BMRC)的创始主任,该中心创建于 1995 年,旨在探索多媒体技术在教育和研究中的应用。BMRC 教授多媒体创作课程,建立和运营创作工作室和分布式协作和远程学习教室,并就多媒体系统和应用相关的各种问题提供技术支持。伯克利网络广播(Berkeley Webcast)便是该研究中心的产物;2002 年,支持该中心的资金结束时,BMRC 正式关闭。

离开伯克利之后,劳伦斯·罗尔从 2007 年 4 月起开始担任 FX Palo Alto Research Laboratory(FXPAL)的总裁,随后于 2013 年 10 月退居后位,担任董事长/首席执行官。FXPAL 是施乐旗下的多媒体研究实验室,位于美国加利福尼亚州帕洛阿托市。该实验室专注于多媒体系统和应用、交互式多媒体文档创作、存储、搜索和分析以及分布式协作。实验室对外的核心竞争力是人机界面和多媒体技术。

罗尔教授一生获得了许多奖项和荣誉。由于他领导了伯克利讲座网络广播系统的开发,他成为了 2002 年加州大学技术领导委员会 Larry L. Sautter 信息技术创新奖的共同获奖者;2007 年,罗尔获得加州大学欧文分校唐纳德·布伦信息和计算机科学学院杰出校友奖。2009 年,他获得了美国计算机学会 SIGMM 技术成就奖,该奖项是对多媒体系统和应用的终身研究成就者的认可。

资料来源:维基百科

1976 年 4 月 11 日:Apple I 设计完成

Apple I 是一款桌面计算机,由知名程序员、苹果公司联合创始人沃兹尼亚克(Stephen Wozniak)设计并手工打造,是苹果电脑公司的第一款产品。20 世纪 70 年代,沃兹创造了 Apple I 和 Apple II 计算机,被誉为“推动计算机进入大众家庭的工程师”;沃兹有着不少绰号,比如 The Woz、Wonderful Wizard of Woz、iWoz。

1975 年 3 月 5 日,沃兹尼亚克和好友乔布斯在 Gordon French 的车库参加了家酿计算机俱乐部的第一次会议,沃兹深受启发,立即着手开发 Apple I 电脑的雏形;作为协助,乔布斯则提出销售这台电脑的主意和具体思路。1976 年 4 月 11 日,沃兹把完成的 Apple I 原型机带回了俱乐部用作展示,引起大量讨论;1976 年 7 月,沃兹以 666.66 美元的价位开始贩售 Apple I 计算机,原因是他喜欢重复的数字。同时代的其他计算机以组装零件的形式销售,而 Apple I 则是组合好的电路板,具有开创性。

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图源:维基百科

Apple I 的内置终端电路相当特殊,使得用户只需要外接一组电脑键盘及一台不贵的屏幕。当时其他电脑如 Altair 8800 通常设计以前置切换开关调整并以灯光(通常是红色 LED 灯)输出,若要连接屏幕或电传打字机则需扩充硬件。这使得 Apple I 在当时成为创新机种。至 1977 年 4 月其价格降至 475 美元。苹果公司于 1977 年 10 月将 Apple 1 从价目表上移除,象征其产品线的正式终结。

截至 2022 年 2 月,世间约有 62 台 Apple I 尚存,使其成为罕见的收藏品,而一般价位则在 14,000 至 16,000 美元之间。Apple I 于 1999 年曾被卖到 50,000 美元,2010 年在英国以 21.36 万美元高价拍卖。此外,软件上兼容的 Apple I 复制机-Replica 1-于 2003 年以 200 美元的价位销售。

资料来源:维基百科、百度百科

2001 年 4 月 11 日:微软宣布 Clippy 下线

Office 助手(Office Assistant)是微软公司所开发,内置于 Microsoft Office 的一个功能,Office 97 是第一个具有 Office 助手的版本。用户可以通过 Office 助手访问帮助系统,这个帮助系统在 Office 97 至 2002 年 Windows 版本和 98 至 2004 Macintosh 版本中是基于贝叶斯概率研发。Office 助手的外观为一个大眼回形针(Clippy)的动画形象,由 Kevan J. Atteberry 设计。

Office 助手在某些微软 Office 版本会被默认为启动方式,这令很多用户厌烦。它会在任何觉得用户需要它的建议的时候跳出来,而且它的建议往往是不必要或是无用的。在 Office97 的开发过程中,Office 助手甚至在微软内部都受到许多批评。事实上,Office 助手在 Office 源代码中的简写是 TFC:这个简写来源于比尔·盖茨在一次产品回顾会上对 Office 助手的评论,他将 Office 助手称为“该死的小丑(The Fxxxing Clown)”。微软 Office 程序员讽刺地将这个嘲笑的称呼放到了代码中,改称为“友好的角色(The Friendly Character)”。

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图源:维基百科

在 1 月 5 日的专栏之中,我们曾介绍了 Clippy 的前辈,微软的辅助软件产品 Microsoft Bob;微软在这款产品就曾表达出热烈地指导欲望,试图反复使用语音和图形来教会所有用户使用计算机。到了 Office 助手,回形针 Clippy 继承了 Bob 的思想,只要用户一打开 Office,这只回形针就会出现在屏幕的右侧,悉心指导他的言行。但是,Clippy 的指导可谓是细致入微,比方说,用户在键入地址后跟“亲爱的”等字样之后,回形针就会跳出来瞪着它的大眼睛,说道:“看起来您正在写一封信。您需要帮助吗? ”诸如此类的行为让越来越多的用户开始厌恶 Office 助手和 Clippy,甚至诞生了大量具有攻击性的表情包和梗图。

Clippy 不受外人待见,连微软内部都对其不看好。2001 年,正逢 Windows XP 上线之际,微软甚至将“可以停用 Office 助手”作为了广告战宣传的重要元素;2001 年 4 月 11 日,历史上的今天,微软在官网发布了一篇名为“告别 Clippy”的公告,在标题里官方毫不留情地使用了“Infamous(臭名昭著)”这样的字眼来宣告自家产品将要下线隐藏的消息。到了 WinXP 正式上线之后,用户发现 Office 助手只是默认关闭了,其实还可以手动打开。

到了 Office 2004,微软 Office 的 Mac OS 版本保留了默认安装 Office 助手,Max 仍然是默认助手。和它的 Windows 版本不同,Max 被限制在小浮动窗口中,并用一个在角落的气球显示可用提示。到了 Office 2007,微软使用联机帮助系统取代 Office 助手。2020 年初,微软指出可能将使用 Cortana 作为 Office 助手的替代品。2021 年 7 月,微软在 Twitter 上展示了 Clippy 的全新设计,并表示如果获得 20,000 次点赞,他们将用该字符替换 Microsoft 365 上的回形针表情符号。这条推文很快就超过了将近十万点赞;2021 年 11 月,微软正式将 Windows 11 上的回形针表情符号更新为 Clippy,这只命运多舛的回形针以另一种形式重新回到了 Windows 的家庭。

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