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【历史上的今天】4 月 15 日:美国通用电气公司成立;第一届西海岸计算机展览会;Amiga 创始人出生

2022-06-0213737Administrator

今天是 2022 年 4 月 15 日,在 570 年前的今天,1452 年 4 月 15 日,意大利著名画家列奥纳多·达·芬奇诞生。达·芬奇被广泛认为是有史以来最伟大的画家之一,他是文艺复兴时期最能体现人文主义思想的艺术家;虽然他的画作家喻户晓,但其实达·芬奇晚年一直在从事于机械、工程设计等工作,因此他也是一位工程师兼发明家。回顾科技历史上的 4 月 15 日,这一天还发生过哪些关键事件呢?

1892 年 4 月 15 日:美国通用电气公司成立

1889 年,知名的大发明家托马斯·爱迪生在许多与电气有关的公司中拥有商业利益:其中包括有 1876 年创立的灯泡制造商爱迪生灯泡公司、生产直流发电机和大型电动机的爱迪生机器厂、生产灯具插座及其他电气照明装置的伯格曼公司、还有同时掌控爱迪生专利和财务的爱迪生电灯公司。1889 年 4 月 24 日,在德雷克塞尔与摩根公司的帮助下,爱迪生合并了这几家公司,成立了爱迪生通用电气公司。同年,公司收购了斯普拉格电气铁路发动机公司。

1892 年 4 月 15 日,位于纽约州的爱迪生通用电气公司击败了竞争对手,将位于马萨诸塞州的汤姆逊-豪斯顿电气公司并购,通用电气公司就此诞生。这两家工厂至今仍在运作。1896 年,道琼斯工业指数榜正式设立,通用电气公司是当时榜上的 12 家公司之一;时至今日,它是唯一一个仍在指数榜上的公司,见证了无数历史事件和人物的兴衰。

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图源:维基百科

1911 年,通用电气将美国国家电灯协会并入其照明业务。通用电气曾经是世界上第八大电脑制造公司,在 1950 年代,它曾是美国之外最大的电脑制造商。1970 年,通用电气将旗下的计算机业务卖给霍尼韦尔公司。1986 年,通用电气收购美国无线电公司,主要用于服务 NBC 的电视网络。2004 年,通用电气收购威望迪公司并于 NBC 合并,成立 NBC 环球。

如今的通用电气公司(General Electric Company)已经成长为一家美国跨国企业集团,总部位于波士顿。直到 2022 年,该公司在航空、电力、可再生能源、数字工业、增材制造、机车以及风险投资和金融等领域皆开展了业务;2020 年,按总收入计算,通用电气位列《财富》500 强美国第 33 大公司。通用电气的两名员工 Irving Langmuir 和 Ivar Giaever 曾获得诺贝尔奖。2021 年 11 月 8 日,通用电气宣布重组计划,将公司分拆成三个上市公司,分别专注于航空、医疗健康和能源。

资料来源:维基百科

1943 年 4 月 15 日:Amiga 的联合创始人 David Morse 出生

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图源:维基百科

大卫·香农·莫尔斯(David Shannon Morse)出生于 1943 年 4 月 15 日,他是美国计算机公司 Amiga 的联合创始人。1982 年,他离开 Tonka Toys 并成为 Hi Toro 公司的首席执行官,并于当年晚些时候将公司改名为 Amiga;在 Amiga,莫尔斯带领团队开发了 Lorraine 项目,最终开发了 Amiga 1000 计算机。1980 年代,他转去 Epyx 担任软件经理,该公司是一家视频游戏开发商和发行商,并帮助创建了 Atari Lynx,设计了游戏机图形芯片的雏形。

1983 年,大量廉价的家用电脑冲击当时正在初生期的美国游戏业,Atari 公司作为当时的游戏业龙头陷入了管理混乱的危机,开始大量开发粗制滥造的劣质游戏,最终造成了美国游戏业的一次大萧条。这次崩盘造成的影响长达 3 年,北美游戏业市场严重萎缩,行业营收由 1983 年的 32 亿美元降至 1985 年的 1 亿美元,跌幅高达 97%。期间北美游戏业市场并没有任何具有划时代意义的游戏面世。此次事件终结第二世代的电视游戏市场,使部分北美地区开发电视游戏的公司被迫宣告破产,对美国和加拿大的游戏市场影响深远。

莫尔斯最主要的成就还是建立了 Amiga 公司。1984 年 8 月,莫尔斯将 Amiga 卖给了当时如日中天的电脑营销商 Commodore,在 Commodore 的帮助下,Amiga 电脑开始进入主流市场。Amiga 系列电脑一共售出了约 485 万部,多数售往欧洲国家,在英国和德国销量最高;美国销量则有 70 万部左右,多数售给了商业用户。但是从第二代 Amiga 开始,Commodore 糟糕的营销策略、毫无进步的开发能力再加上竞争对手 IBM PC 兼容机的价格迅速下降,导致 Commodore 迅速失去市场份额,最终于 1994 年 4 月破产。

但 Amiga 系列并没有随着 Commodore 一起消亡。许多电脑公司开始销售打着“Amiga 二代”的产品,研制自己心目中的 Amiga 二代机型;AmigaOS 还影响了后来的替换、克隆和兼容系统理念,它直接或间接地启发了各种操作系统的发展,在数十年内一直保持着狂热。直到 1990 年代后期,Amiga 仍然是非商业软件的流行平台,这些软件通常由爱好者开发,其中大部分可以自由再分发。

资料来源:维基百科

1977 年 4 月 15 日:第一届西海岸计算机展览会开始

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图源:维基百科

西海岸电脑展(West Coast Computer Faire)是一年一度的电脑业会议和博览会,首届博览会于 1977 年 4 月 15 日举行,由计算机先驱吉姆·沃伦(Jim Warren)和鲍勃·雷林(Bob Reiling)组织。在当时,这就是世界上最大的电脑展,旨在普及家庭个人电脑。对于个人电脑来说,1977 年是相当重要的一年,因为当时发布了三款最流行的个人电脑系统:Apple II、Commodore PET 和 Radio Shack TRS-80。在旧金山市政礼堂和布鲁克斯大厅举行的这次盛会,让成千上万的计算机爱好者和好奇者充分了解即将到来的计算机革命,这次电脑展便是个人计算机史上最重要的事件之一。

1977 年 4 月 16 日至 17 日,第一次博览会在旧金山市厅正式开始,当第一次博览会开幕时,到场的人数几乎是沃伦预期的两倍,成千上万的人等着进入礼堂。超过 12000 人参观了交易会。查克·佩德尔(Chuck Peddle)向公众展示了 Commodore PET,时年 22 岁的史蒂夫·乔布斯和 26 岁的史蒂夫·沃兹尼亚克展示了 Apple II。在当天的展示会上,乔布斯还向一位日本纺织企业的富商水岛聪介绍了 Apple II 的详细内容,这位日本人在未来成为了苹果在日本的第一个授权经销商。博览会的现场大约有 180 家参展商,其中包括英特尔(Intel)、MITS 和 Digital Research。

1983 年,沃伦以 300 万美元的价格将 Faire 的版权卖给了普伦蒂斯·霍尔(Prentice Hall),后者后来又把它卖给了 Interface Group 和 COMDEX 的所有者谢尔登·阿德尔森(Sheldon Adelson)。历史上总共举办了 16 场展览,最后一次是在 1991 年。第二届博览会举办了首届微型计算机国际象棋锦标赛、第四届博览会演示了世界上第一个用于个人计算机的电子表格程序 VisiCalc……直到第八次展览为止,几乎每一届博览会都展示了计算机界的最新技术。但是,也许是沃伦的影响力不如以往,也许是单独展览更能吸引目标群体和进行营销,以 IBM 为首的许多电脑公司开始退出博览会,选择自行举办展览来演示最新产品。1991 年 5 月 30 日至 6 月 2 日,第 16 届西海岸计算机展览会在旧金山的 Moscone 中心举行,从此西海岸电脑展正式退出历史舞台。

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