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【历史上的今天】2 月 5 日:雅达利创始人出生;改变战争命运的 Colossus 计算机问世;希捷收购康纳外设

2022-06-0213269Administrator

今天是 2022 年 2 月 5 日,在 1999 年的今天,维多利亚的秘密(The Victoria’s Secret)举办了年度时装秀,吸引了来自 90 个国家、约 150 万直播观众。当天,维密广告在华尔街日报、纽约时报和其他印刷出版物上投放;在广告播出后的几分钟内,就有 100 万人登录了该网站,导致网站崩溃。这起事件被认为是史上第一次重大成功的网络广播,这也表明,网络直播不仅可以取得成功,而且人类也在迎来一个全新的收视时代。回顾计算机历史上的 2 月 5 日,这一天还发生过哪些改变世界的关键事件呢?

1943 年 2 月 5 日:雅达利创始人 Nolan Bushnell 出生

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图源:维基百科

诺兰·布什内尔(Nolan Kay Bushnell)出生于 1943 年 2 月 5 日,他是一位美国工程师和企业家,是雅达利的创始人,已进入电子游戏名人堂和美国消费电子产品协会名人堂,被《新闻周刊》选为“改变美国的 50 位人物”之一。布什内尔在电子游戏刚起步之时就已进入业界,是电子游戏的创始人之一;他决定从事电子游戏产业,起因于他大学时代玩过的一款电子游戏《太空战争》(Space War)。1977 年,布什内尔开设 Chuck E. Cheese 餐馆,结合快餐、游戏和娱乐于一体的经营方式,为业界首创。

布什内尔 1943 年出生于犹他州克利尔菲尔德的一个中产阶级家庭,早年因家庭原因信基督教,1961 年进入犹他州立大学学习工程学;1964 年,他转入犹他大学工程学院,获得电气工程学士学位。布什内尔曾说,他在大学期间与美国大学宗教研究所的一位教授就圣经的解释进行辩论后,他停止了信仰。毕业后,布什内尔从犹他州搬到加州,希望能被迪士尼聘用,但迪士尼并没有招聘应届大学毕业生的打算,于是布什内尔在 Ampex 找到了一份电气工程师的工作。在 Ampex,他遇到了同事泰迪·达布尼(Ted Dabney),两人话不投机半句多,一拍即合,决定一同创建一家充满电子游戏的披萨店。

1969 年,布什内尔和达布尼成立了 Syzygy,目的是生产布什内尔大学时代玩过的那款《太空战争》的游戏克隆。达布尼制造了原型,布什内尔负责四处寻找制造商。尽管最终销售额超过了 300 万美元,但他们的项目还是因为没有得到良好推广的原因在商业上失败了。1972 年,两人创立了雅达利公司,在找来游戏开发师艾伦·奥尔康后,推出了革命性的电子游戏《乓》(Pong)。雅达利的发展一路顺风顺水,于是在 1976 年布什内尔将其以 2800 万美元的价格出售了雅达利给华纳通信公司;直到 1977 年,雅达利迎来了唯一一次也是最致命的崩溃(详见 9 月 11 日专栏),在那之后,布什内尔离开了雅达利。

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图源:CSDN 下载自东方 IC

离开雅达利之后的布什内尔仍正值壮年,他先是实现了童年的梦想,将电子游戏和披萨连锁店结合,开设了 Chuck E. Cheese 餐馆;如今,这家餐厅的 600 多个地点都还在营业。1981 年,布什内尔打算涉足风险投资,创立了世界上最早的科技公司孵化器之一 Catalyst Technologies,并且得到了雅达利的大功臣艾伦·奥尔康的鼎力相助。1996 年,布什内尔成为小型游戏开发商 Aristo International 的高级顾问,推出了一系列面对大人的街机游戏;该公司在 1997 年互联网泡沫破灭前不久倒闭,其原型机仍在市面上留存。

2000 年,布什内尔创立了一家总部位于加利福尼亚州洛杉矶的上市数字娱乐公司 uWink,起初布什内尔的思想还是停留在为“餐厅、酒吧和移动设备开发互动娱乐”,但在该公司经历了几次失败的迭代后,他在 2006 年将重点转移到他的 uWink 小酒馆概念上,并将其描述为“利用其专有网络和娱乐软件,包括uWink游戏库,提供娱乐用餐体验”。第一家小酒馆于 2006 年 10 月 16 日在加利福尼亚州伍德兰希尔斯开业;随后他们在好莱坞成立了第二家,并于 2008 年在南加州开设了第三家。到了 2010 年,所有的 uWink 餐馆都已经关闭,并将以 Tapcode 的名义将其计算机服务出售给其他食品企业。

2012 年,布什内尔创立了一家名为 Brainrush 的教育软件公司,将视频游戏技术用于教育软件;他与全国 2200 多名教师和 80000 名学生进行了西班牙语词汇学习测试,学习速度是传统学习的 8-10 倍。2019 年 3 月 6 日,诺兰被任命为上市公司 Global Gaming Technologies 的首席执行官兼董事长,开始研究当今世上最流行的手机游戏。你如何看待诺兰·布什内尔这漫长而又跌宕的创业生涯?欢迎在评论区分享你的真知灼见。

资料来源:维基百科、百度百科

1944 年 2 月 5 日:Mark 1 Colossus 计算机开始运行

1905 年 12 月 22 日,世上第一台可编程电子计算机的发明者 Thomas Flowers 出生;Flowers 在 1943 年至 1945 年间作为英国密码专家,为帮助破译洛仑兹密码机而设计了一组名为“巨像”(Colossus)的计算机,Colossus 计算机使用真空管来进行逻辑代数和计数运算,因此被认为是世上首台可编程的电子数字计算机。Colossus 的存在一直被英国保密到 1970 年代中期,以至于它的设计师 Flowers 都没能在晚年得到应有的荣誉和待遇;除了两台机器外,剩余的所有 Colossus 计算机都被拆解,以至于人们无法推断它们的用途。2008 年,Tony Sale 和一个志愿者团队完成了 Mark 2 Colossus 的功能性重建;如今重建后的 Colossus 计算机在布莱切利公园的国家计算机博物馆展出。

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图源:维基百科

原型的 Colossus Mark 1 计算机于 1943 年 12 月开始工作,并于 1944 年初在英军的秘密基地——布莱切利公园投入使用。随后,Flowers 改进的 Colossus Mark 2 使用移位寄存器将处理速度提高五倍,并于 1944 年 6 月 1 日首次工作,正好赶上诺曼底登陆日。随后,赶工出来的十台 Colossus 在战争结束时投入使用;布莱切利公园对这些机器的使用,使盟军从截获的德国最高司令部和他们在整个被占领欧洲的军队司令部之间的无线电电报中,获得了大量的高级军事情报。

尽管 Colossus 是世界上第一台具有可编程性的电子数字机器,但它并不是一个通用机器,它是为一系列密码分析任务而设计的,其中大多数涉及计算评估布尔算法的结果;因此,Colossus 计算机并不是一个具有图灵完备的机器。然而,旧金山大学教授本杰明·威尔斯(Benjamin Wells)证明,如果制造的所有十台 Colossus 机器都重新排列在一个特定的集群中,那么整套计算机就可以模拟一个通用的图灵机,从而达到图灵完备性。计算机作为通用、民用机器的概念,直到二战后才变得突出。

Colossus 及其建造原因是高度机密的,战后 30 年一直如此。因此,它多年来一直没有被列入计算机历史,以至于设计师 Thomas Flowers 和他的同事也被剥夺了他们应得的认可。Colossus 计算机中的十台在战后被拆除,部分部件被遣返邮局;一些部件按照其原始用途进行​​了消毒,被带到曼彻斯特大学 Max Newman 的皇家学会计算机实验室。最终,设计师 Thomas Flowers 奉命亲手销毁所有文件,并在多利斯山的熔炉中将其烧毁。他后来回忆这个命令时,评价道:

那是一个可怕的错误。我被指示销毁所有记录,我照做了。我把关于巨像的所有图纸、计划和所有信息都写在纸上,然后放在锅炉火里。并看到它燃烧。

战后,少数与 Colossus 相关联的人——他们知道大规模、可靠、高速的电子数字计算设备是可行的——于是,他们在英国甚至美国的早期计算机工作中发挥了重要作用。但是,由于 Colossus 的保密工作过于成功,它留下的这些史料其实对后来计算机的发展几乎没有直接影响,这之后诞生的 ENIAC 和 EDVAC 计算机才是当时开创性的计算机架构。“巨像”的庞大和复杂性;薄薄的纸带以惊人的速度绕着闪闪发光的齿轮;打字机在没有人力的帮助下,不可思议般敲入一道又一道精确的数字……这一切化为了历史的尘埃,埋葬了半个世纪。

1993 年至 2008 年期间,由英国电子工程师托尼·塞尔(Tony Sale)领导的团队对 Colossus Mark 2 进行了功能齐全的重建;尽管蓝图和硬件遭到破坏,但仍有数量惊人的材料幸存下来,并且还有工程师的笔记留存。重建成果在英国布莱切利公园的国家计算机博物馆展出,长达 15 年的工作,最终得以让这台伟大的机器重现人世。

资料来源:维基百科

1996 年 2 月 5 日:希捷收购康纳外设

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图源:CSDN 下载自东方 IC

希捷科技(Seagate Technology)是一家全球数据存储公司。它于 1978 年作为 Shugart Technology 注册成立,并于 1979 年开始营业。希捷于 1980 年开发了第一款 5.25 英寸硬盘驱动器(HDD),从此成为 1980 年代微型计算机市场的主要供应商,尤其是在 1983 年推出 IBM XT 之后。如今,希捷及其竞争对手西数(Western Digital)在硬盘市场占据主导地位,且他们的大部分增长来自收购竞争对手。1989 年,希捷收购了 Control Data 的首席部门,该部门是 CDC 硬盘产品的制造商;随后,希捷于 1996 年的今天收购了康纳外设(Conner Peripherals)。2006 年收购了 Maxtor,2011 年收购了三星的 HDD 业务。

康纳外设(Conner Peripherals)则成立于 1985 年 6 月,和希捷一样同样位于加州。然而,直到 1986 年 2 月它并入 CoData,Boulder CO 与 CoData 合并后,它才开始生产产品。康纳外设于 1987 年初开始运送基于 CoData 设计的第一批产品,最初是向康柏发货;该公司的部分资金来自康柏,康柏也是他们多年来的主要客户。在 1987 年期间,康柏电脑公司占据了康纳外设约 90% 的销售额。

1990 年,康纳外设在没有收购的情况下创下了 4 年销售额达到 13.37 亿美元的记录,使其成为美国历史上增长最快的制造业初创公司。 康纳外设也是最早以低成本生产 IDE 规格 AV(音频/视频)硬盘驱动器的公司之一,该公司还于 1993 年收购 Archive Corporation 时开始生产磁带驱动器。1996 年 2 月 5 日,为了创建全球最大的磁盘驱动器制造商,并完成公司垂直整合和关键磁盘驱动器组件所有权的战略,希捷正式收购了康纳外设;这场收购将当时处于低迷期的希捷从悬崖拉了回来,并在之后启动了重组工作,最终作为上市公司重新崛起。

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