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【历史上的今天】2 月 7 日:“电脑大王”王安诞生;发明“上网冲浪”的程序员出生;2013 年图灵奖得主生日

2022-06-0212135Administrator

今天是 2022 年 2 月 7 日,在 1834 年的今天,元素周期表的发现者德米特里·门捷列夫诞辰。他的名著、伴随着元素周期律而诞生的《化学原理》,在十九世纪后期和二十世纪初,被国际化学界公认为标准著作,前后共出了八版,影响了一代又一代的化学家。在计算机历史上的 2 月 7 日,这一天还发生过哪些改变世界的关键事件呢?

1920 年 2 月 7 日:华裔“电脑大王”王安出生

我国第一个计算机研究所建立于 1957 年,这意味着中国计算机事业的起步比美国晚了 13 年;但你是否能想象,就在 20 世纪 50 年代,一位华人独自来到美国,他创立的公司从一个年收入只有 1 万美元的私人作坊成长为年收入超过 20 亿美元的上市企业集团,他发明的“磁芯存储器”技术在计算机界垄断了二十年,一直是计算机主存储器的首选,直到集成电路问世……这位华人,就是王安。比尔·盖茨曾说:“如果王安能完成第二次战略转型,世界上可能不会有微软,我也将在某个地方做教师,或是一位律师。”

时间回到 1920 年 2 月 7 日,在民国时期的上海,一名叫王安的孩子呱呱落地;王安的童年时代在昆山度过,他的父亲在上海郊外的一所小学教英语,而他的母亲是一名家庭主妇。1933 年考入江苏省立上海中学。1936 年,又以入学考试第一名的成绩进入国立交通大学电机系。 二战期间,这位天才少年带着一支小组,藏身桂林研究军用无线电,为抗日战争做后援。战后,在战时表现优异的王安加入了政府的计划,被派遣至美国学习先进技术;为了支撑起自己在哈佛大学生活的费用,王安决定找一份工作,于是他前去了 IBM。

1945 年,操着一口蹩脚的英语的王安来到了 IBM 进行面试,结果面临着这位天才的却是种族歧视和一番言语羞辱。面试官说:“IBM 是美国最好的企业,这里不适合你,你还是找个汽车修理厂试试吧。”从此,王安对 IBM 记恨在心。1946 年,由于国内再次爆发了战争,王安失去了每个月 100 美元津贴费用,于是他更加刻苦学习,在三年内完成学业,获得了哈佛大学应用物理博士学位。

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图源:维基百科

王安毕业后,他被世界上第一台大型计算机 MarkⅠ的发明者霍华德·艾肯招入了哈佛计算机实验室。艾肯希望发明一台全电子型计算机,并保证这台新型计算机的便携性,存储设备因此成了关键。正当艾肯的团队一筹莫展的时候,初入实验室的王安便从理论上把这个问题解决了。王安发现,磁场振动原理可以应用于电脑存储系统,并据此发明了磁芯存储器。

随后,王安与中国同学共同发明了脉冲传输控制装置,这个设备使磁芯存储器的诞生成为可能。艾肯欣赏王安的才华,希望可以让他转正,成为了实验室的正式研究员;然而,哈佛在 1951 年减少了对计算机研究的经费投入,这一事件让王安意识到,哈佛很快就要放弃基础计算机研究,以符合其远离具有商业应用领域的政策。于是王安婉拒了艾肯,离开哈佛,自己单干。1951 年 6 月,王安在美国波士顿南区创办“王安实验室”(Wang Laboratories),实验室最初的几年很艰难,王安通过将公司三分之一的股份出售给机床制造商 Warner & Swasey Company 以筹集 5 万美元的营运资金。王安电脑的故事,就此正式开始。

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图源:维基百科

成立公司后,王安开始有条不紊地给大学、政府和工业界的每个人打电话或写信,他认为这些群体可能对购买磁芯存储器感兴趣。王安从此开始生产出售自己研发的磁芯存储器,单价 4 美元;在 1951 年的最后六个月里,他赚了 3253 美元,比他在哈佛赚的 2700 美元要多一些。1952 年秋天,王安开始受到各大实验室的注意,他获得了越来越多的咨询合同来设计专门的数字设备,从而开发了他的数字电子设备。这些合同还让他了解了市场和经营企业的基本要素。

1953 年,IBM 找了过来,以丰富的条件诱惑仍处于创业期的王安,邀请他成为企业顾问。羽翼未丰的王安别无他选,签订协议,同意为 IBM 提供咨询,并授予他们三年的产品选择权,以购买他的磁芯存储器;由此产生的每月 100 美元的收入使王安实验室的财务走向稳定。到了 1955 年,磁芯存储器专利正式发布时,IBM 决定买下王安的磁芯存储器专利;王安一看 IBM 报出了 250 万美元的高价,最终决定卖出这项专利。然而,IBM 却出尔反尔,否认之前和王安的口头协议,声称“即使 250 万美元的一半也太高了”。最终,王安以 50 万美元的价格将专利贱卖给了 IBM ,并与几位同样看不惯白人作风的中国同学们合并成立了王安电脑公司。

王安电脑公司持续发展着,在十年的光阴里推出了一项又一项发明,包括纸孔式记录器、自动打字机、无线电打字机和磁带识别机。其中最具影响力的是 1964 年发布的“洛赛”台式电脑(LOCI),“洛赛”能快速运算复杂的数学公式,并且可以进行编程;它的体型袖珍,操作简单,功能更为强大,迅速成为了当时的主流,成为了小型计算机企业的刚需。在“洛赛”的带动下,王安电脑的营收猛增,从 1964 年的 100 万美元销售额达到了 1967 年的 690 万美元。

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图源:CSDN 下载自东方 IC

同样是在 1967 年,由于十年以来投入了太多成本进行发明创造,王安电脑公司迎来了债务危机。尽管王安喜欢自己承担风险并完全控制,但他决定将公司上市,筹集资金以偿还他的短期债务;1967 年的夏天,王安电脑公司上市,股票的发行价起初是 12.5 美元,到当天收盘时,已涨至惊人的 40.5 美元,一夜之间,王安的身家大涨 5000 万美元,这个中文名字震惊了华尔街。到 1970 年,该公司的销售额为 2700 万美元,拥有 1400 名员工。王安已经做好了对 IBM 复仇的计划,而在当时,IBM 的市值是王安电脑的三百多倍。

1976 年,王安电脑推出了电子文字处理机(Word Processing System),创造了 WPS 这个词汇。当时的美国白领太需要这么一个新型办公设备了,这个神奇的机器甚至传进了白宫,成为了那个电脑最热门的科技产品,其对于文字处理系统的空前概念一直影响着今天的计算机世界。王安通过 WPS 一举成名,正式向 IBM 宣战;20 世纪 80 年代,王安电脑达到顶峰,王安也成为美籍华人首富,并一度成为美国第五大富豪。1986 年他回到了祖国,领导人接见了他并向他贺喜,这一年的 11 月,王安因身体问题退休;王安一生始终维持着中国人的行事作风与生活态度,不屑于美国的管理制度,而他将这份情怀带到了退休之后,促使了王安电脑公司的灭亡。

1986 年,当王安希望从积极经营自己的公司中退休时,他不信任公司的那些美国精英,而是坚持将公司的控制权交给他的儿子,王烈。公司的艰难时期接踵而至,大量员工辞职,1989 年,王安最终被迫革职了他的儿子。1990 年 3 月 24 日,王安因食道癌在麻省总医院逝世,享年 70 岁。王安逝世后,王安电脑公司迅速解体,一代传奇就此结束;事实上,王安的儿子并不全是王安电脑走向灭亡的原因,在当时,苹果公司横空出世,微软的比尔·盖茨也做好了完全准备,而王安却不认为个人电脑会成为未来的主流,始终发展大型机行业。你认为王安电脑的失败是必然的吗?王安电脑解体的真正原因是什么?欢迎参与本期投票,在评论区分享你的真知灼见。

资料来源:维基百科、百度百科

1941 年 2 月 7 日:文件排版系统 LaTeX 的开发者 Leslie Lamport 出生

莱斯利·兰波特(Leslie B. Lamport)出生于 1941 年 2 月 7 日,他是一名美国计算机科学家,以他在分布式系统方面的开创性工作而闻名,是文档排版系统 LaTeX 的最初开发者和第一本手册的作者,并因此获得了 2013 年图灵奖;兰波特设计了许多重要的算法,并开发了形式化建模以及提高真实分布式系统质量的验证协议。这些贡献提高了计算机系统的正确性、性能和可靠性。

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图源:维基百科

兰波特 1941 年出生于纽约,是欧洲移民的儿子。 在麻省理工学院获学士学位以后,兰波特到布兰戴斯大学攻读数学博士,到佛蒙特州一所小型文科学校——万宝路学院教授数学。之后到麻省计算机协会做兼职工作,做 ILLIAC 设计。1972 年,获博士学位,兰波特继续研究 ILLIAC;他最终得出证明,分布系统中的相对次序与其观察者有关。

兰波特的研究贡献奠定了分布式系统理论的基础,兰波特还以他在时间逻辑方面的工作而闻名,因为他发现了动作的时间逻辑(TLA)。他在 2014 年获得了 2013 年图灵奖,以表彰其“对分布式和并发系统的理论和实践的基本贡献,特别是对因果关系和逻辑时钟、安全性和活性、复制状态机和顺序一致性等概念的发明”。

资料来源:维基百科、百度百科

1956 年 2 月 7 日:发明“上网冲浪”一词的 Mark McCahill 出生

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图源:维基百科

你是否曾以为“上网冲浪”是一个中文词汇?事实上,“上网冲浪”是对“Surfing the Internet”这一英文词汇的巧妙翻译,其中的“Surfing”一词指的便是“进行冲浪运动”;而发明“上网冲浪”的人,则是美国计算机科学家和互联网先驱马克·麦卡希尔(Mark Perry McCahill)。麦卡希尔出生于 1956 年 2 月 7 日,自 1980 年代后期以来,他开发并推广了许多因特网技术,包括 Gopher 协议、统一资源定位器(URL)和POPmail。

1979 年,麦卡希尔在明尼苏达大学获得化学学士学位,花了一年时间做分析环境化学,然后加入明尼苏达大学计算机中心担任程序员。在 1980 年代后期,McCahill 在明尼苏达大学领导团队开发了 POPmail,这是最早流行的 Internet 电子邮件客户端之一。大约在开发 POPmail 的同时,伊利诺伊大学厄巴纳-香槟分校的 Steve Dorner 开发了 Eudora,在这些早期努力中发现的用户界面约定仍然在现代电子邮件客户端中使用。随后,与蒂姆·伯纳斯-李、马克·安德森、Alan Emtage 和 Peter J. Deutsch(Archie 的创建者)和 Jon Postel 等其他先驱合作,麦卡希尔参与了 URL 标准的创建和编纂工作。

2007 年 4 月,麦卡希尔离开明尼苏达大学,加入杜克大学信息技术办公室,担任 3-D 学习和协作系统的架构师,从此开始研究虚拟世界。据说,麦卡希尔创造或普及了“上网冲浪”这个词。然而,在麦卡希尔于 1992 年 2 月首次使用该短语之前,该类比也曾在 1991 年 10 月由早期互联网服务提供商之一出版的漫画书《互联网船长和中央应急基金男孩历险记》中使用。

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